În locul… M E U

O fetiță pe nume Liz, suferea de o boală rară și gravă. Singura ei șansă de recuperare părea să fie o transfuzie de sânge de la fratele ei de cinci ani, care supraviețuise în mod miraculos aceleiași boli și dezvoltase anticorpii necesari. Medicul a explicat situația și l-a întrebat pe băiețel dacă ar fi dispus să-i dea sângele surorii sale. A ezitat doar o clipă înainte de a respira adânc și de a spune: „Da, o voi face dacă o va salva”.

Pe măsură ce transfuzia progresa, el s-a întins în pat lângă sora lui și a zâmbit, așa cum au făcut-o toți, văzând culoarea revenindu-i în obraji. Apoi fața lui s-a făcut palidă și zâmbetul i s-a stins. Și-a ridicat ochii spre doctor și a întrebat cu o voce tremurândă: „Voi începe să mor imediat?”

Băiețelul îl înțelesese greșit pe doctor, a crezut că va trebui să-i dea sorei sale tot sângele pentru a o salva. Acest băiat și-a iubit sora atât de mult încât a fost dispus să moară în locul ei – ca substituit al ei.

Această poveste (posibil fictivă) este pur și simplu o ilustrare a ceea ce înseamnă substituirea iubitoare. Dumnezeu te iubește. Mesajul uimitor și minunat al Bibliei este că Dumnezeu a venit pe acest pământ în persoana Fiului său, Isus Hristos, și a murit în locul tău. Cuvintele, imaginile, metaforele, imaginile și ilustrațiile (cum ar fi cea a băiatului de cinci ani) ne pot ajuta să înțelegem, dar niciodată nu pot descrie perfect iubirea de nedescris a lui Dumnezeu. Isus a murit pentru a înlătura toate lucrurile rele. El a murit în locul tău și al meu (Marcu 10:45).

Luca 22:63-23:25

Relatarea lui Luca nu se referă doar la înregistrarea faptelor despre moartea lui Isus. De asemenea, el caută să ne arate adevărul uimitor al motivului pentru care Isus a murit. Spre deosebire de acel băiat de cinci ani, Isus și-a dat viața pentru a ne salva pe tine și pe mine. Luca ne ajută să înțelegem acest act de substituție:

1. Ce a îndurat Isus pentru tine?

Isus a fost batjocorit (22:63; 23:11), bătut (22:63), insultat (v.65), acuzat în mod fals (23:10), ridiculizat (v.11) și în cele din urmă răstignit (v.23). Luca o rezumă cu cuvintele îngrozitoare ale lui Pilat „ iar pe Isus L-a dat în mâinile lor, ca să-și facă voia cu El” (v.25,b).

2. Cine a fost responsabil?

Luca arată clar că toată lumea este responsabilă. Sinodul, preoții cei mai de seamă, învățătorii legii (22:66), întreaga adunare (23: 1)  Irod și Pilat (22:66 – 23:25), și-au jucat rolul. (Moartea lui Isus a făcut ca Irod și Pilat să devină prieteni – (v.12) – înainte ei se dușmăneau. Împărtășirea unui dușman comun poate avea ca rezultat împrietenirea celor ce se urăsc.) Luca spune că mai marele preoților, conducătorii și oamenii (v.13), toți erau de aceeași părere: „ Ei au strigat cu toţii într-un glas” (v.18). Nu putem da vina doar pe evrei sau pe romani sau pe oricine altcineva. În cele din urmă, toți suntem responsabili.

3. Cine a murit în locul tău?

Acesta nu era un „terț” inocent pe care Dumnezeu l-a pedepsit în locul nostru. Mai degrabă, Dumnezeu însuși a venit în persoana fiului său Isus pentru a muri pentru tine și pentru mine. Dumnezeu făcea ceea ce era complet neașteptat. Evreii sperau la un mesia și salvator, dar nimeni nu și-a imaginat că acesta va fi Dumnezeu însuși. Biserica Noului Testament, plină de Duhul Sfânt, a ajuns să-și dea seama exact cine este Isus. Vedem unicitatea lui Isus în titlurile pe care le-a folosit despre sine.El este Fiul Omului. Fiul Omului care va fi așezat la dreapta puternicului Dumnezeu (22:69) este clar folosit aici de Isus ca titlu mesianic. El este Hristos Regele (23: 2) – „regele evreilor” (v.3) – mult așteptatul Mesia.

Cel mai remarcabil dintre toate, el este Fiul lui Dumnezeu: Când au întrebat: „Ești tu atunci Fiul lui Dumnezeu?” [Isus] a răspuns: „ „Așa cum o spuneţi; da, sunt.” (22:70). Se pare că Isus folosea de fapt, aici, numele lui Dumnezeu  („EU SUNT”) – o afirmație directă că Isus este Dumnezeu – poate fi motivul pentru care bătrânii erau atât de mâniați de răspunsul său (v.71).

4. Ce este substituirea?

Inocentul moare în locul vinovatului. Isus este nevinovat; noi suntem vinovați. Chiar și Pilat, care l-a condamnat la moarte, a spus: „Eu nu găsesc nicio vină în Omul acesta.” (23: 4). Din nou el repetă: Pilat a strâns pe preoţii cei mai de seamă, pe fruntași și pe norod și le-a zis: „Mi-aţi adus înainte pe Omul acesta ca pe unul care aţâţă norodul la răscoală. Și iată că, după ce l-am cercetat cu de-amănuntul înaintea voastră, nu l-am găsit vinovat de niciunul din lucrurile de care-l pârâţi.” (vv.14-15). Pilat le-a zis pentru a treia oară: „Dar ce rău a făcut? Eu n-am găsit nicio vină de moarte în El. Așa că, după ce voi pune să-L bată, Îi voi da drumul.”(v.22). Luca arată clar că Isus a murit tocmai pentru că era fiul nevinovat al lui Dumnezeu (22: 70–71). Pe de altă parte, Baraba, ca și noi, era vinovat. În cazul său, Baraba a fost vinovat de insurecție și crimă (23: 19,25). Luca sugerează înlocuirea: Ei au strigat cu toţii într-un glas: „La moarte cu Omul acesta și slobozește-ne pe Baraba!” ( V.18). Le-a slobozit pe cel ce fusese aruncat în temniţă pentru răscoală și omor și pe care-l cereau ei, iar pe Isus L-a dat în mâinile lor, ca să-și facă voia cu El.” (v.25).

Doamne Isuse Hristoase, cum pot să-ți mulțumesc vreodată că tu, Fiul lui Dumnezeu, ai murit în locul meu – nevinovatul în numele celor vinovați.

În mâna lui Dumnezeu

Lucruri ni se întâmplă mereu. O mare parte din viață este pur și simplu setul de circumstanțe în care ne aflăm. De exemplu, părinții noștri, designul nostru genetic, vremea, o mare parte din educația noastră și guvernul nostru sunt toate lucrurile pe care le experimentăm că „ni se întâmplă”. În gramatica greacă, aceste lucruri sunt exprimate în ceea ce numim „vocea pasivă”.

Cu toate acestea, noi facem și ca lucrurile să se întâmple. Când inițiez o acțiune și fac ceva, acest lucru se exprimă prin „vocea activă”. Dar gramatica greacă are și o a treia voce – „vocea de mijloc”. Aceasta nu este nici complet activă, nici complet pasivă. Când folosesc vocea de mijloc, particip la rezultatele unei acțiuni.

Rugăciunea creștină este rostită cu vocea de mijloc. Nu poate fi în vocea activă pentru că nu este o acțiune pe care o controlez, la fel ca în rugăciunile păgâne ritualice în care zeii ne fac porunca. Rugăciunea nu se află nici în vocea pasivă, în care sunt la mila voinței zeilor și zeițelor. În rugăciunea creștină, așa cum spune Eugene Peterson, „intru într-o acțiune începută de altul, Domnul meu creator și mântuitor și mă găsesc participând la rezultatele acțiunii sale [grațioase]”.[1] Într-un sens, întreaga viață creștină este rugăciune. Primim mâna plină de har a lui Dumnezeu în viața noastră și participăm la ceea ce face El în lume. Dumnezeu te implică în planurile sale. Desigur, ar putea face totul singur, dar alege să te implice. El îți dă libertate, dar totuși rămâne în control.

 Psalmul 50: 1-15

Te confrunți cu probleme în viața ta? O situație stresantă la locul de muncă? O relație dificilă? O problemă îngrijorătoare de sănătate? O provocare financiară?

Dumnezeu stăpânește cu desăvârșire universul său: „Dumnezeu, da, Dumnezeu, Domnul, vorbește

și cheamă pământul de la răsăritul soarelui până la asfinţitul lui.” (v.1).El deține totul. Putem lupta și ne putem frământa pentru micul nostru colț și pentru bunurile noastre, dar, în cele din urmă, Dumnezeu  stăpânește peste toate: „Căci ale Mele sunt toate dobitoacele pădurilor,toate fiarele munţilor cu miile lor.” (v.10). El nu depinde de ființe umane: „Dacă Mi-ar fi foame, nu ţi-aș spune ţie, căci a mea este lumea și tot ce cuprinde ea.” (v.12).

Cu toate acestea, el ne oferă cu bunăvoință un rol de jucat:

  •  Dă slavă Domnului

Adu ca jertfă lui Dumnezeu mulţumiri” (v.14a).

  • Cheamă-L pe Dumnezeu

Cheamă-mă în ziua necazului” (v.15a).

  • Onorează-l pe Dumnezeu

și Eu te voi izbăvi, iar tu Mă vei proslăvi!” (v.15b).

M-am întors de multe ori la Psalmul 50:15, l-am chemat pe Domnul „în ziua necazului”. Este uimitor să mă uit în urmă și să văd cât de des mi-a dat mâna lui plină de har.

Doamne, mulțumesc mult pentru toate răspunsurile minunate la rugăciune. Acum, Doamne, te chem din nou să mă eliberezi .


[1] Eugene Peterson, The Contemplative Pastor (William B Eerdmans Publishing Co, 1993) pp.91–93

Cuvintele tale sunt puternice

Impactul lui Sir Winston Churchill asupra secolului al XX-lea este dificil de supraestimat. Un maestru orator și scriitor, Churchill știa puterea cuvintelor. Martin Gilbert, biograful oficial al Churchill, a scris o carte numită “Churchill: Puterea cuvintelor”. Cuvintele lui Churchill încântă într-un mod în care liderii și politicienii de limbă engleză au încercat fără succes să se potrivească de atunci.

Cu toate acestea, pentru noi toți, cuvintele sunt puternice. Cuvintele tale sunt puternice. Cu cuvinte amabile și încurajatoare, puteți schimba ziua unei persoane – sau chiar întreaga sa viață.

Proverbe 10: 11-20

Cuvintele tale au puterea de a aduce o mare binecuvântare: „ Gura celui neprihănit este un izvor de viaţă” (v.11a). Dar cuvintele pot face și mult rău: „ dar gura celor răi ascunde silnicie” (v.11b).

Cuvintele au puterea de a distruge relațiile: „ Ura stârnește certuri” (v.12a). Pe de altă parte, ele au puterea de a vindeca relațiile: „ dar dragostea acoperă toate greșelile” (v.12b). Controlul limbii este vital. „ Cine vorbește mult nu se poate să nu păcătuiască, dar cel ce-și ţine buzele este un om chibzuit.” (v.19). Abraham Lincoln a spus: „Este mai bine să taci și să te gândești prost, decât să vorbești și să înlături orice îndoială!”

De-a lungul acestui pasaj, scriitorul Proverbelor contrastează „gura nebunului” (v.14b) cu „gura celui neprihănit” (v.11a), cuvinte de ură (v.12a),cuvinte de dragoste (v.12b) și înțelepciune (v.13). Cuvintele de ură (v.12a) duc la violență (v.11b), disensiune (v.12a), ruină (v.14b) și răspândirea calomniei (v.18b).

Cuvintele de dragoste (v.12b) sunt un izvor de viață (v.11a); acoperă „toate greșelile” (v.12b) și sunt „argint ales” (v.20a). Dacă cineva v-a jignit, nu returnați ofensa. Se spune că a purta ranchiună este ca și cum ai lăsa pe cineva să trăiască fără chirie în capul tău. În schimb, răspunde-ți la ură cu dragoste. Vorbește bine despre cealaltă persoană chiar și în spatele ei și s-ar putea să descoperi că dragostea ta pune capăt certurilor și vindecă relația.

Doamne, ajută-mă astăzi să îmi controlez limba – să vorbesc doar cuvinte de dragoste și viață. Ajută-mă să răspund mereu la orice greșeală comisă împotriva mea cu cuvinte de dragoste.

Îngrijorări, anxietăți și frici

Luca 12:1-34

Îți faci griji mult? Ești vreodată „lovit de frică” sau „cuprins de teamă” (vv.7,32, )? Ești vreodată „neliniștit și tulburat” (v.22)? Isus nu a spus niciodată: „Nu vă faceți griji, pentru că nu aveți de ce să vă faceți griji.” El a spus: „Nu vă faceți griji, în ciuda faptului că există atât de multe lucruri de care să vă faceți griji. De multe ori Isus le spune adepților săi  „Nu vă temeți” (vv.4,7,32) și „Nu vă faceți griji” (vv.11,22,29). Răspunsul la frică și îngrijorare este să ai încredere și să rămâi în ascultare. Isus ne oferă șapte modalități de a face față îngrijorării, anxietății și fricii:

  • Teme-te de Dumnezeu și de nimic altceva

Dacă ai o teamă corectă și sănătoasă de Dumnezeu, nu ai nevoie de nimic altceva (v.5). „Am să vă arăt de cine să vă temeţi. Temeţi-vă de Acela care, după ce a ucis, are puterea să arunce în gheenă; da, vă spun, de El să vă temeţi.”(v.5).

  • Cunoaște-ți valoarea înaintea lui Dumnezeu

Isus îți spune să nu-ți faci griji sau să te îngrijorezi pentru că ești de o valoare infinită și inestimabilă înaintea lui Dumnezeu. El te iubeste; „ voi sunteţi mai de preţ decât multe vrăbii” (v.7b). El te cunoaște intim: „ Și chiar perii din cap, toţi vă sunt număraţi.” (v.7a).

  • Ai încredere în Duhul Sfânt

El îți spune să nu-ți faci griji pentru că poți avea încredere în Duhul Sfânt pentru a te ajuta. În timp ce te confrunți cu opoziție, situații dificile, întâlniri tensionate și așa mai departe, Isus spune: „Când vă vor duce înaintea sinagogilor, înaintea dregătorilor și înaintea stăpânirilor, să nu vă îngrijoraţi cum veţi răspunde pentru apărarea voastră, nici ce veţi vorbi, căci Duhul Sfânt vă va învăţa chiar în ceasul acela ce va trebui să vorbiţi.” (vv .11-12).

  • Nu rata esența vieții

Isus spune că, prin îngrijorare pierzi esența vieții: „căci viaţa cuiva nu stă în belșugul avuţiei lui” (v.15).

El spune povestea unui om de afaceri, care a construit o întreprindere de mare succes și a câștigat o sumă considerabilă de bani. Probabil că lumea îl admira. Cu toate acestea, Isus îl descrie ca pe un prost și un eșec (v.20). Făcuse falsa presupunere că mai are mulți ani de trăit (vv.19-20). El nu văzuse niciodată dincolo de această viață (v.20). Viața lui era concentrată asupra lui însuși. Cuvântul „eu” sau „al meu” apare de unsprezece ori (vv.17–19). El a crezut că merită  tot ceea ce are și că este cineva datotită posesiunilor sale. Nu a reușit să înțeleagă calea de a fi cu adevărat bogat, el nu era „bogat față de Dumnezeu” (v.21). Cine ești ca persoană este mult mai important decât ceea ce faci pentru a trăi.

  • Realizează că agitația este inutilă

Isus te încurajează să privești dincolo de bunurile materiale și de nevoile fizice, „De aceea vă spun: Nu vă îngrijoraţi cu privire la viaţa voastră, gândindu-vă ce veţi mânca, nici cu privire la trupul vostru, gândindu-vă cu ce vă veţi îmbrăca” (v.22). Nu este nimic în neregulă cu aceste lucruri, dar acestea nu ar trebui să fie obiectivul dvs. – „Viaţa este mai mult decât hrana, și trupul, mai mult decât îmbrăcămintea.” (v.23).

  • Ai încredere în grija și protecția lui Dumnezeu

Isus arată că îngrijorarea este opusul credinței. Dacă ai încredere, nu îți vei face griji. „Dacă astfel îmbracă Dumnezeu iarba, care astăzi este pe câmp, iar mâine va fi aruncată în cuptor, cu cât mai mult vă va îmbrăca El pe voi, puţin credincioșilor?” (V.28). Credința implică încredere în grija și protecția lui Dumnezeu.

  • Căută împărăția lui Dumnezeu

Încrederea și ascultarea merg mână în mână. În loc să stochezi lucruri pentru tine, trebuie să fii „bogat față de Dumnezeu” (v.21). Mai degrabă decât să îți faci griji cu privire la lucrurile materiale, ar trebui să „Căutaţi mai întâi Împărăţia lui Dumnezeu,” (v.31) – pe care Dumnezeu, din bunul său plac, v-a dat-o (v.32). Acesta ar trebui să fie punctul central al vieții tale. „Căci unde este comoara ta, acolo va fi și inima ta” (v.34).

Doamne, îți mulțumesc că îmi spui mereu să nu-mi fac griji și să nu-mi fie frică Ajută-mă să-ți caut împărăția și să am încredere că „ toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra.”(v.31)

bebe_cioc.

Creșteți în har

Dacă harul este favoarea nemeritată a lui Dumnezeu, poți obține mai mult din el?

V-ați pus vreodată această întrebare? Eu da. Biblia ne spune: „ ci creșteţi în harul și în cunoștinţa Domnului și Mântuitorului nostru Isus Hristos. A Lui să fie slava acum și în ziua veșniciei. Amin.’(2 Petru 3:18) Potrivit lui Petru, este posibil să crești în har. Aceasta este o veste minunată! Ai cerut vreodată o favoare unui prieten sau unui membru al familiei? „Hei, Jim, îmi poți împrumuta mașina de tuns iarba, mașina sau barca ta?” Cerem favoruri pentru că avem nevoie de ceva și nu îl avem. Mulți dintre noi i-am cerut lui Dumnezeu favoruri: „O, Doamne, te rog să-mi dai acel loc de muncă, să-o vindeci pe mama mea sau să ai grijă de copiii mei”. Nu ne este rușine să îi cerem lui Dumnezeu ceva. Bun … pentru că El este un mare Dumnezeu căruia îi place să ofere favoruri.

Deci, să revenim la întrebarea inițială: putem obține mai multă har și chiar să creștem în el? Răspunsul este evident da. Următoarea întrebare presantă este „Cum putem crește în har?” Aș dori să prezint patru pași practici pentru a crește în har:

  1. Creșteți în credință: “Și credinţa este o încredere neclintită în lucrurile nădăjduite, o puternică încredinţare despre lucrurile care nu se văd.”. (Evrei 11: 1)
  2. Fii smerit și dă-i lui Dumnezeu toată gloria: „Tot așa și voi, tinerilor, fiţi supuși celor bătrâni. Și toţi, în legăturile voastre, să fiţi împodobiţi cu smerenie. Căci „Dumnezeu stă împotriva celor mândri, dar celor smeriţi le dă har” (1 Petru 5: 5)
  3. Crește în cunoștințele tale despre Dumnezeu Tatăl și Isus Fiul: „ Harul și pacea să vă fie înmulţite prin cunoașterea lui Dumnezeu și a Domnului nostru Isus Hristos!”. (2 Petru 1: 2)
  4. Fiți tari din punct de vedere mental: „ De aceea, încingeţi-vă coapsele minţii voastre, fiţi treji și puneţi-vă toată nădejdea în harul care vă va fi adus la arătarea lui Isus Hristos.”. (1 Petru 1:13)

Tu nu ești victima vieții. Poți face acești pași practici pentru a crește în harul lui Dumnezeu. El vrea ca favoarea să se lipească de tine ca mierea: „ Căci Domnul Dumnezeu este un soare și un scut,

Domnul dă îndurare și slavă și nu lipsește de niciun bine pe cei ce duc o viaţă fără prihană.” (Psalmii 84:11)Când harul cuge din tine, el va atinge atâtea vieți. Vei fi binecuvântat, să fii o binecuvântare pentru alții.

Lumina interioară

Luca 11:33-54

O inimă și o conștiință curate sunt mult mai importante decât mâinile curate. Ceea ce se întâmplă în inima și gândurile tale contează cu adevărat. Ochii tăi sunt cheia – sunt poarta către viața interioară. De aceea contează atât de mult ceea ce privești. Ai lăsat lucrurile să intre în viața ta interioară prin ochi. Ochii tăi reflectă, de asemenea, ceea ce se întâmplă în inima ta. Isus te cheamă să îți umpli ființa interioară cu lumină: ‘Ochiul tău este o lampă, care îți luminează tot corpul. Dacă trăiești cu ochii mari în minune și credință, corpul tău se umple de lumină. Dacă trăiești cu ochii strabizi în lăcomie și neîncredere, corpul tău este o pivniță umedă. Ține ochii deschiși, lampa aprinsă, astfel încât să nu devii mucegăit și tulbure. Păstrează-ți viața la fel de luminată ca și camera ta cea mai luminoasă”(vv.34–36).

Isus te cheamă la o relație intimă și iubitoare cu Dumnezeu – în acel loc secret, inima, unde are loc adevăratul contact cu Dumnezeu. El te cheamă să fii curat în interior, nu doar în exterior (v.39). Nu este bine să apari curat în exterior dacă înăuntrul tău ești plin de „lăcomie și răutate” (v.39). Punctul central al vieții interioare, potrivit lui Isus, este săracul: „ Daţi mai bine milostenie din lucrurile dinăuntru, și atunci toate vă vor fi curate. (v.41). Dărnicia, curăță inima. Isus continuă spunând că dăruirea exterioară în sine nu este suficientă dacă neglijezi „dreptatea și dragostea de Dumnezeu” (v.42).

Așa cum scrie părintele Raniero Cantalamessa, „Ar fi o greșeală să credem că insistența asupra vieții interioare ar putea dăuna angajamentului nostru energetic față de împărăție și față de dreptate. Departe de a diminua importanța acțiunii pentru Dumnezeu, viața interioară își pune temelia și o menține. [1]

Isus îi avertizează pe acești lideri religioși despre atitudini greșite ale inimii în care putem cădea atât de ușor. Aceste cuvinte sunt o provocare pentru cei implicați în orice fel de conducere. Isus avertizează împotriva:

  1. Importanței de sine

umblaţi după scaunele dintâi la sinagogi” (v.43).

2. Dragostei de recunoaștere

plecăciuni prin pieţe!” (v.43).

3. Ipocriziei

Există pericolul de a învăța un standard pe care noi înșine nu reușim să-l respectăm: „ Pentru că voi puneţi pe spinarea oamenilor sarcini grele de purtat, iar voi nici măcar cu unul din degetele voastre nu vă atingeţi de ele. (v.46).

Lui Isus nu i-a fost frică să se confrunte cu oamenii, despre viața lor interioară. Nu se temea de confruntare și nici nu se temea de a-și face dușmani. Nu este surprinzător faptul că cei ce făceau obiectul atacului său, liderii religioși, au început să i se opună cu înverșunare (v.54).

Doamne, fă ca ochii mei să privească numai lucrurile care luminează interiorul. Umple-mă astăzi cu Duhul tău Sfânt. Fie ca inima mea să fie plină de generozitate, dreptate și dragostea lui Dumnezeu.

bebe_cioc.


[1] Raniero Cantalamessa, The Mystery of Easter, (The Liturgical Press, 1994) p.105.

Nevoia de har…

Ai nevoie de mai multă favoare în viața ta? Ai nevoie de mai multă iertare? Te lupți cu vinovăția și rușinea? Dorești o promoție; o mărire de salar; sau te lupți pentru a începe o companie nouă, de succes? Biblia spune că putem avea mai multă favoare decât oricând: Dar, în schimb, ne dă un har și mai mare. De aceea zice Scriptura: „Dumnezeu stă împotriva celor mândri, dar dă har celor smeriţi.”(Iacov 4: 6)

Presupun că și tu ai răspuns afirmativ la aproape fiecare întrebare, așa că haide  să analizăm cinci moduri de a crește favoarea în viața ta:

  • Harul vine sub forma iertării și a curățării păcatelor și greșelilor.
  • Harul te poziționează ca prieten al lui Dumnezeu. Dumnezeu nu este supărat sau neutru față de tine. Te iubește ca fiu sau fiică.
  • Harul va dezlănțui din ce în ce mai multă favoare asupra ta și prin tine.
  • Harul este ca o sămânță: cu cât dai mai mult, cu atât vei primi mai mult.
  • Harul este sporit față de tine și prin tine prin smerenie.

Este un principiu destul de simplu: “Smeriţi-vă înaintea Domnului și El vă va înălţa”. (Iacov 4:10) Ai întâlnit vreodată oameni aroganți sau fandosiți? Am și mi-e teamă de ei pentru că știu că se îndreaptă spre o cădere. După părerea mea, cel mai bun mod de a merge mai sus în viață este să mergi mai jos. Isus a spus-o atât de bine: „‘ Cel mai mare dintre voi să fie slujitorul vostru.” (Matei 23:11). Știu că smerenia nu mai este populară în această societate egocentrică și narcisistă. Rețelele sociale au pus accentul pe aprecieri, adepți, look și faimă. Mulți oameni au devenit cunoscuți ca „influențatori” pe rețelele de socializare, creând bogăție postând despre ei înșiși. Caracterul a luat loc în spatele popularității și auto-promovării.

 Te vei alătura armatei creștinilor umili, amabili și generoși, care schimbă lumea prin atitudini de slujitor? Vă rog să nu vă străduiți sau să nu vă pierdeți timpul încercând să vă consolidați importanța de sine. Lăsați-vă cu umilință viața în mâna lui Hristos și urmăriți ce va face El pentru voi. El vă va ridica și vă va face să deveniți o minune și o binecuvântare pentru alții.

Ucenicii secreți (Ioan 19)

 

Undeva între procesul dinaintea Sinedriului și răstignirea lui Isus, Iosif din Arimateea și Nicodim au luat decizia de a-și face publică credința privată cu un gest extraordinar. Poate epuizați de zilele lungi, dezamăgiți de îmbrățișarea nedreptății de către colegii lor farisei sau îndurerați de pierderea celui pe care și-au sprijinit speranțele mesianice, au decis să-i dea lui Isus în moartea sa ceea ce Israel a refuzat să-i dea în viața lui: recunoașterea ca Rege. Așadar Iosif a cerut permisiunea lui Pilat, guvernatorul roman, pentru a lua trupul lui Isus de pe cruce. Corpurile celor trei care au murit prin răstignire în acea noapte – Isus și cei doi insurecționiști care au murit alături de el – trebuiau să fie îndepărtate, deoarece liderii evrei au cerut ca trupurile să nu atârne peste cruci în noapte, încălcând legea. Moartea lor a fost grăbită prin ruperea picioarelor pentru a elimina capacitatea lor de a se împinge și de a putea respira. Cu toate acestea, Isus a murit cu câteva ore mai devreme, iar picioarele lui nu trebuiau rupte. În schimb, i-au străpuns partea laterală, confirmând că a cedat.

Cererea lui Iosif l-a luat pe Pilat prin surprindere, Isus a murit mai devreme decât se aștepta. Poate că Pilat a fost ușurat de faptul că această problemă a lui, cu Isus, a fost în cele din urmă rezolvată. Dar a fost probabil și mai surprins să vadă un membru al Sinedriului care stă în fața lui, dispus să-și riște poziția și reputația pentru a-i oferi lui Isus înmormântarea unui rege. Asta fac Iosif și Nicodim aici. De obicei, un criminal ar fi fost aruncat într-un mormânt gol sau în câmpul săracului, îngropat anonim sub o grămadă de stânci. De aceea, acest lucru a fost extrem de neobișnuit, atât pentru Pilat, cât și pentru restul lumii, ca Iosif și Nicodim să se identifice public cu un dușman al statului, unul condamnat pentru trădare și insurecție.

            Au fost o mulțime de considerații importante atât pentru Iosif și pentru Nicodim, cât și pentru femeile care i-au însoțit la înmormântarea lui Isus. În primul rând, acest act a fost modul lor de a-i oferi lui Isus, în moarte, respectul ca Rege al evreilor pe care nu l-a primit în viața sa. El va fi îngropat nu într-un câmp gol, ci într-un mormânt al unui om bogat, îndeplinind astfel cuvintele profetului Isaia (Is. 53: 9).Era important pentru ei nu doar să coboare trupul de pe cruce, ci și să-l îngroape pe Isus repede, înainte de apusul soarelui și de începutul Sabatului în săptămâna Paștelui, când orice muncă trebuia să înceteze.

Atât Iosif, cât și Nicodim au făcut acest lucru cu mari sacrificii – Iosif a renunțat la mormântul său, iar Nicodim a plătit mirodenii și unguente costisitoare de înmormântare. Ioan 19:39 spune:” a venit și el și a adus o amestecătură de aproape o sută de litri de smirnă și de aloe.”, aceasta ne amintește de afișarea extravagantă a Mariei de a spăla picioarele lui Isus cu unguent scump.

A fost o sarcină dificilă, coborârea  corpului plin de sânge al lui Isus de pe cruce și purtarea lui la distanță, până la mormânt, în timp ce fluide se mai scurgeau din trup.  Au trebuit să-l înfășoare cu grijă în bandaje și să-i ungă trupul atât cu smirna ca conservant, cât și cu aloe și parfumuri pentru a minimiza duhoarea descompunerii. Acesta a fost un act de dragoste din partea lui Iosif și Nicodim,doi oficiali religioși de rang înalt, care se apleacă și se ostenesc pentru a-și cinsti Domnul.

 Îți imaginezi prietenii, familiile lor, întrebându-se de ce acești doi bărbați de stat ar avea grijă de un Mesia respins, un dușman disprețuit al Romei. Și în timp ce îndeplineau această sarcină dificilă, profitând de lumina zilei pentru a-l duce în mormântul lui Iosif înainte de apusul soarelui, îndoielile și frica s-au strecurat în inimile lor. Cum va arăta viața lor în continuare? Dacă Isus era Dumnezeu, cum a putut să-și permită să fie arestat de Sanhedrin și răstignit de romani? De ce nu a convocat armatele cerului și de ce nu a ripostat?

Ce știau ei, este că credința lor privată, secretul pe care și-l șopteau reciproc în holurile Ierusalimului, va fi  de acum de domeniul public. Nicodim și Iosif nu și-au dat seama că Calvarul nu a scris sfârșitul lui Isus, ci sfârșitul morții. Corpul încrustat de sânge pe care l-au așezat în mormânt va prinde curând viață, scuturând învelișurile de pânză și astfel lanțurile morții. Nicodim nu ar fi putut ști că unguentele și parfumurile scumpe de îmbălsămare folosite pentru a-i oferi lui Isus înmormântarea regală, erau doar temporare. Iosif nu știa că mormântul său proaspăt tăiat va fi doar un loc de odihnă temporar pentru Fiul lui Dumnezeu. Acest mormânt va sta gol pentru totdeauna, la fel și mormintele celor care îl cunosc pe Isus ca Domn. Prețioasele proprietăți imobiliare ale lui Iosif vor sta ca martor al triumfului lui Hristos asupra blestemului păcatului. Cea mai proastă noapte din viața lor, când întunericul părea să învelească lumea, a devenit zorii a ceva nou.

Ne este ușor să ne întrebăm de ce Iosif din Arimateea și Nicodim au fost atât de liniștiți cu privire la credința lor. Ne imaginăm că noi avem mai mult curaj fiind mai deschiși cu credința noastră. Dar cred că această perspectivă este nedreaptă și miopă. Curajul arată diferit, pentru diferiți oameni și în situații diferite. Uneori Isus nu vorbea și nu se mișca deschis, știind că dușmanii săi îl căutau, dar că timpul său nu venise încă. Există situații în care prudența este cel mai bun martor, exemplul ar fi creștinii din țările închise creștinismului, care lucrează pentru a planta semințe de mărturie evanghelică, sau creștinii cu roluri de conducere proeminente, care trebuie să-și cântărească cuvintele pentru a-și gestiona influența. Aceasta nu este întotdeauna lașitate. Acest lucru ne este greu de înțeles într-o epocă în care credem că fiecare gând trebuie exprimat tot timpul, pe fiecare  platformă media. Proclamarea publică este importantă, dar la fel este și nevoia de a „ căutaţi să trăiţi liniștiţi, să vă vedeţi de treburi și să lucraţi cu mâinile voastre” (1 Tes. 4:11) și de a fi „Orice om să fie grabnic la ascultare, încet la vorbire, zăbavnic la mânie” (Iacov 1:19) . Curajul lor s-a arătat  atunci când a fost cel mai necesar și nici o clipă mai curând. Mai mult, includerea lui Nicodim și a lui Iosif din Arimateea în povestea Paștelui ne arată felul  cum lucrează Dumnezeu în moduri misterioase,  pentru a-și îndeplini scopurile în lume și puterea Evangheliei de a lucra în cele mai surprinzătoare locuri. Sinedriul părea ultimul loc în care să se găsească ucenici ai lui Isus. Chiar și în timp ce împărăția lui Dumnezeu se mișca printre săraci și proscriși, se mișca și printre cei puternici, chiar în consiliile care i-au scris sentința de moarte, punți de lumină într-o lume întunecată.

Unele dintre cele mai importante dovezi ale învierii lui Isus au fost adunate de membrii grupului care l-a trimis la cruce. Amândoi, Iosif și Nicodim, l-au văzut mort, un cadavru fără viață stors de sânge și apă, și l-au îngropat pe Isus într-un loc  în care nimeni nu putea pierde miracolul, astfel încât dușmanii lui Isus au fost nevoiți să mituiască soldații romani desemnați să-l păzească pe Isus să mintă în legătură cu aceasta (Mat. 28: 11-15).

Dumnezeu l-a folosit pe Nicodim și Iosif în crearea celui mai important moment apologetic al credinței creștine. Fără mormântul gol, pentru a-l cita pe Pavel,  „ suntem cei mai nenorociţi dintre toţi oamenii” (1 Corinteni 15:19). Ucenicii secreți, prin acțiunea lor credincioasă, au purtat vestea bună a iubirii răscumpărătoare a lui Dumnezeu față de lume.

Vinerea MARE

Pare un nume atât de neobișnuit pentru cea mai oribilă trădare, un proces simulat și tortura pe care cineva le poate experimenta vreodată. M-am gândit foarte mult la asta. Ce zici de tine? Ști de ce cineva a numit ziua crucificării Vinerea Mare?

La prima vedere, nu arată deloc bine. De fapt, pare o zi foarte proastă. A fost revoltător și oribil. Dacă ai văzut filmul The Passion de Mel Gibson, ai fi de acord cu mine. Nu sunt sigur dacă am urmărit vreodată fiecare scenă cu ochii larg deschiși. La o mică privire în cartea profetului Isaia, am descoperit următoarele lucruri:

1.Biblia a profețit un Mesia suferind cu peste o mie de ani înainte de Vinerea Mare. A fost o zi prezisă de profetul Isaia: „Dispreţuit și părăsit de oameni, om al durerii și obișnuit cu suferinţa, era așa de dispreţuit, că îţi întorceai faţa de la El, și noi nu L-am băgat în seamă.” (Isaia 53: 3)

2. Isus a fost trădat  și judecat în mod fals și, totuși, s-a supus planului divin: „Când a fost chinuit și asuprit, n-a deschis gura deloc, ca un miel pe care-l duci la măcelărie și ca o oaie mută înaintea celor ce o tund: n-a deschis gura. El a fost luat prin apăsare și judecată, dar cine din cei de pe vremea Lui a crezut că El fusese șters de pe pământul celor vii și lovit de moarte pentru păcatele poporului meu?”. (Isaia 53: 7-8)

3.     El a plătit pentru toate păcatele noastre și, prin El, putem primi vindecare: „Dar El era străpuns pentru păcatele noastre, zdrobit pentru fărădelegile noastre. Pedeapsa care ne dă pacea a căzut peste El, și prin rănile Lui suntem tămăduiţi.” (Isaia 53: 5)

4.     El a fost îngropat într-un mormânt al unui om bogat: „Groapa Lui a fost pusă între cei răi, și mormântul Lui, la un loc cu cel bogat, măcar că nu săvârșise nicio nelegiuire și nu se găsise niciun vicleșug în gura Lui.”. (Isaia 53: 9)

5.     Moartea și învierea lui Isus ne garantează mântuirea și viața veșnică: „Domnul a găsit cu cale să-L zdrobească prin suferinţă… Dar, după ce Își va da viaţa ca jertfă pentru păcat, va vedea o sămânţă de urmași, va trăi multe zile și lucrarea Domnului va propăși în mâinile Lui.”. (Isaia 53:10)

Am putea continua să adăugăm toate promisiunile împlinite din Vechiul Testament, promisiunile lui Isus și minunile din acea zi. Poate că acum puteți vedea că a fost „o zi MARE” la urma urmei.

Să devenim personali pentru o clipă. De ce a fost o zi bună pentru tine? Știi că Isus a plătit pentru toate păcatele tale – trecute, prezente și viitoare? Știi că poți revendica vindecarea din cauza acestei zile? Ști că poți deveni un copil al lui Dumnezeu cu o destinație cerească prin simpla primire a lui Isus Hristos și a lucrării Sale pe cruce? Există o scenă incredibilă din răstignire care îmi vine în minte chiar acum: „Când a luat Isus oţetul, a zis: „S-a isprăvit!” Apoi și-a plecat capul și Și-a dat duhul.”. (Ioan 19:30, NVI)

 

Isus a plătit întregul preț pentru toate păcatele și greșelile noastre. Scriitorul Evreilor a rezumat totul astfel: „Și tocmai un astfel de Mare Preot ne trebuia: sfânt, nevinovat, fără pată, despărţit de păcătoși și înălţat mai presus de ceruri, care n-are nevoie, ca ceilalţi mari preoţi, să aducă jertfe în fiecare zi, întâi pentru păcatele sale și apoi pentru păcatele norodului, căci lucrul acesta l-a făcut o dată pentru totdeauna, când S-a adus jertfă pe Sine Însuși.”. (Evrei 7:26-27)

Ai avut o clipă în care te-ai asigurat că L-ai acceptat ca Mântuitor și că ai primit toate aceste promisiuni? Atunci ști și înțelegi de ce e o vineri MARE.